不忍告别——美国橄榄球教练Patrick的中国渊源

中新网8月30日电 据美国侨报网报道,8月14日晚,北京Huddler健身俱乐部里聚集着几十名美式橄榄球爱好者,送别因工作签证到期而即将离开中国的教练Patrick。

三年时光荏苒,这可能是短期内Patrick执教“北京野蛮人”橄榄球队的最后一次面对面集训。Patrick今年60岁,按照规定已经不能继续申请在华工作签证,他需要返回美国。

7月31日,美国教练Patrick和队员们一起跪地交流战术。侨报特约记者李铎 摄

Patrick个子不高,身材保持得极好,肚子上一点赘肉都没有,还能负重20公斤做双杠撑体。

训练场上明明人头攒动,却又格外静默。汗水从每一个队员的脸上簌簌地滴落,只能听见Patrick一个人讲话的声音。

谈及一周后就即将离开中国,近五年的中国生活开始像幻灯片一样播放。当他被问到“会想念这段中国生活吗”时,他的眼圈开始有些泛红。

“我整个人真正的热情都来源于做教练。”Patrick执教生涯中大部分时间都在美国高中。从1991年起,他曾先后在加利福尼亚高中教学女子足球、美式橄榄球、棒球、篮球、田径、垒球六项运动。

8月7日,美国教练Patrick正在指导橄榄球队员防守动作要领。侨报特约记者李铎 摄

上世纪初,美国执行《排华法案》,Patrick的祖父担任许多中国移民的英语老师,因为当时中国移民无法接受教育。从此,许多中国故事和中国风俗便一直伴随着Patrick,“我这一代及我父辈祖辈一代都非常尊重中国人,尊重他们的坚韧和智慧。”

“其实,中国对我而言一直是个神秘的国家。直到我在美国了无牵挂,才踏上了旅程。”2016年,Patrick来到中国,先后在福建泉州、广东广州和北京的几所高中、俱乐部担任英语老师和女子足球、美式橄榄球和腰旗橄榄球的教练。

“中国运动员和大多数学生都很敬业且努力,这段美好的回忆会永远留在我的心里。我去过许多国家,美国是我的家乡,中国是仅次于美国的爱。”

不曾令我们想到的是,Patrick在球队教学都是免费的。他住在离球队训练场三十公里外的北京海淀区。除去路途上的两个小时,他每次到训练场都要先健身半小时,很少见他停下来休息。

也许是因为Patrick的一头银发,队员们一直亲切地都叫他“老头”。他虽然不熟悉中文,但也会强行“拽两句”,大笑的时候眼角额头会现出几道很深的皱纹。

欢笑声中看得出来,他是这支球队的灵魂人物,受到每一位队员的尊敬和欣赏,是大家都佩服的“老头”。

8月7日,北京野蛮人美式橄榄球队队员海云飞送美国教练Patrick离别礼物。侨报特约记者李铎 摄

橄榄球只允许防守人“扑搂”和持球人“推、格挡”,因此身体对抗是橄榄球的特征,美式橄榄球因其冲撞对抗频繁,常被称为体育运动中的“暴力美学”。

之所以被称为“美式”,是因为美国人打橄榄球有先天优势吗?中国球员的技术技巧、身体素质能与欧美球员抗衡吗?

“中国球员与美国球员在水平上几乎没有差距。”Patrick曾带队与美国职业橄榄球大联盟NFL球员比赛,他认为从个人能力和潜在能力上说,中国与美国运动员几乎无异。

中国运动员和美国运动员唯一的差别是成长环境,换言之即为“运动的土壤”。Patrick认为美国人对体育运动的痴迷来源于基因和成长环境,美国孩子从一出生就开始离不开运动。另外,体育产业的规模化发展决定了美国儿童及青少年可以较早接触正规的系统训练。

不仅如此,一名运动员最重要的是拥有强大的内心力量。“我的中国队员都有好胜心和一个不服输的灵魂。获胜的斗志是任何体育项目的夺冠条件。”

“这就是我为什么说,这些中国队员丝毫不比训练多年的美国职业选手差的原因。”Patrick说。

Patrick已经60岁了,根据《中国外国人来华工作许可》规定,原则上他已经不能在中国申请工作签证。

后卫队员王成霖那天也在训练场。他期望中国每个城市的每支球队都能有一个像Patrick一样的专业教练。“他的激情,对球队的团结,让每个人觉得自己在位置上是重要的、有价值的。”

Huddler俱乐部老板闫申给球队提供健身场地,他对Patrick更多的是感激。“他是免费教,各种成本和他的年龄不用多说了。他把精力放在这里是不求回报的,而球队的实力提升也是显而易见的。”

原定于8月21日的训练取消了,14号的倒数第二次集训真的变成了最后一次。

临别之际,Patrick给队员写了一封信:如果你们从我这里学到了什么,我希望你学会了相信自己,即使在疲惫和无聊时也要付出努力……无论在哪一个国度,你们都是最好的球员,我会永远把你们放在心里……

据悉,8月26日晚Patrick已乘坐飞机离开中国,但他与中国的故事仍在进行中。(完)

美国橄榄球走近中国校园农家娃也能学地道英语了

21日上午,威海泽头小学30余名学生上了一堂别开生面的英语课。旅美华人高中生谭容带着他的美国同学Austin将美国橄榄球带进泽头校园。为期一周的英语夏令营,每天早晨从练习橄榄球开始,美国文化穿插其中。此次夏令营是两位中美学生公益之旅,不收取任何费用。

21日上午,威海泽头小学30余名学生上了一堂别开生面的英语课。旅美华人高中生谭容带着他的美国同学Austin将美国橄榄球带进泽头校园。为期一周的英语夏令营,每天早晨从练习橄榄球开始,美国文化穿插其中。此次夏令营是两位中美学生公益之旅,不收取任何费用。

项目组织者谭容介绍,此次之所以选择泽头小学的学生,除自己的籍贯是泽头外,他觉得,目前城市的孩子教育资源相对丰富,村里的孩子相对闭塞,所以,他们特地挑选30余名二年级的学生作为培训对象。谭容说,这些二年级的学生即将升入三年级,开始学习英语。她们目前的英语水平是0,他此次邀请他的美国同学来做这些孩子的启蒙老师,希望他们一接触英语,就接触的是原汁原味的英语。今年18岁的谭容在美国读书5年,读书期间在美国热心公益,如在电影院做义工或在老年人机构做志愿者,此次回到家乡,他将自己在美国经历的寓教于乐教育形式和公益相结合,回馈同乡小朋友。,希望他们也能赢在起跑线,接受和大城市小朋友一样优质的教育资源。

同行的17岁美国少年Austin说,在美国加州他一直是学生,这次来中国威海当老师,觉得非常有意义。孩子们喜欢和他一起学习,一起玩橄榄球,他非常有成就感。而第一次来中国,便是此次来威海,他非常喜欢当地的食物,如烧烤、面条等。威海湿润度较高的气候,比起他的家乡-以阳光著称的加州,更适宜人居住。除了带孩子们体验美国青少年间最流行的运动-橄榄球外,他还希望自己能有机会学习中国最著名的运动-武术。

泽头小学的英语老师于老师介绍,她跟随孩子们一起体验别样夏令营,发现这种寓教于乐的教育方式孩子们非常喜欢,求知欲也被激发。而这种将美国文化穿插在教育中的教学方式填补了普通英语课的空白,让孩子从文化的角度了解语言,更全面也更扎实。参与夏令营的孩子们非常开心,因为“每天都过节”,两位老师每年通过实景演示,和学生们共度一个节日,如万圣节、感恩节、圣诞节等,让泽头的孩子们在参与制作节日食物及装扮等感受美国文化。

小营员王予涵说,自己之前从未接触英语,通过两位“老师”的教授,觉得这个学科太有意思了,自己一定能学好。不同于大城市从小学习英语的环境,参与此次夏令营的大多数小营员都没有英文名字,谭容和Austin着实费了番脑筋,让每位小朋友都有了最适合自己的英文名字,开始了自己的英语学习之旅。